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頸動脈流速與血壓影響認知功能

頸動脈流速與血壓影響認知功能

認知功能衰退,是老年社會須要面對的重要健康議題,且與社會健康照護息息相關。在面對快速老化的社會,瞭解認知功能衰退的原因與預測因子,是預防疾病發生與評估疾病負擔的重要工作之一。一般而言,血管會隨著年齡上升而老化,而血管硬化與伴隨的高血壓是血管老化的特徵之一。老年族群中,較低的舒張壓與較高的收縮壓都與認知功能障礙有關。不論是血管型失智症(vascular dementia)或阿茲海默型失智症(Alzheimer’s dementia),都與動脈硬化有關,其共同機制可能是灌流不足。在心臟衰竭的患者中,觀察到灌流不足與認知功能有顯著相關,而且,動脈硬化與認知功能低落關係的研究中,通常也觀察到顱內血流流速的降低。因此,我們假設在一般正常老化族群中,頸動脈流速可能也與認知功能有關。

本院群體健康科學研究所莊紹源副研究員團隊與台北榮民總醫院宜蘭分院老年世代團隊合作,延續過去較慢頸動脈血流流速(end-diastolic velocity)與流速博動(pulsatility)預測急性腦血管疾病(中風)發展的研究1-3。針對沒有失智症的一般社區年長者(年齡為50歲以上,樣本數為1,684),進行頸動脈血流動力學與認知功能關係之橫斷性的研究4。此橫斷性的研究中,有幾項重要的研究成果:(1)獲得與過去研究一致的結果,年紀較大、女性、教育程度低與營養不良(malnutrition)與較差的認知功能有關;(2)觀察到收縮血壓(systolic blood pressure)與頸動脈流速呈現負相關,即是收縮血壓愈高,頸動脈流速愈低;(3)發現較慢的頸動脈流速與較高的血壓與較差的認知功能有關;內頸動脈(internal carotid artery)的血流流速指標較慢的年長者,其總體認知功能的表現較差(以簡易認知功能量表﹝MMSE﹞評估)。頸動脈流速包含二個指標,尖峰收縮流速(peak-systolic velocity, PSV)與末期舒張流速(end-diastolic velocity, EDV);相較於頸動脈流速較高的年長者(PSV > 68 與EDV > 32 cm/sec),這二個指標較低的年長者(PSV低於60 cm/se或ED低於27 cm/sec)有較高的可能性(likelihood)有認知功能衰退。研究團隊進一步使用進階的認知評估工具發現,較高的內頸動脈流速與較好的短期回憶能力有關。

本研究4已發表於今(2019)年的《American Journal of Hypertension》,期刊編輯更邀請美國學者撰寫評論(commentary)5,說明此研究4引發關注在與高血壓相關的認知功能衰退、血流(blood flow)與灌流不足(perfusion)可能扮演的重要角色。雖然較慢頸動脈流速與認知功能相關的臨床/生理意義,仍需要進一步針對頸動脈流速與大腦結構(structure)與損傷(lesions)之間的關係進行研究,才能理解其所代表的意義,但是,提升血流流速與血壓控制,可能是預防或是延緩認知功能衰退的方法之一。此研究也獲得日本學者(Tsuda博士)的回響6,提出建議動脈內皮細胞功能(endothelial function)可能與頸動脈流速變慢有關,而連結認知功能衰退,莊博士研究團隊7也十分認同此看法,且列為未來可能的研究方向之一。

頸動脈流速較低可能代表顱內的阻力較大,其進一步的臨床意義可能需要更深入的研究才能回答。雖然過去對這一項指標的臨床意義並不是十分清楚,但是現在知道頸動脈流速可以預測長期中風風險,並與認知功能衰退有關,而且頸動脈流速還是頸動脈超音波檢查都會測量的指標,因此我們應該好好利用此項指標,進行疾病風險的評估。

參考文獻

  1. Chuang SY, Bai CH, Chen JR, Yeh WT, Chen HJ, Chiu HC, Shiu RS, Pan WH. Common carotid end-diastolic velocity and intima-media thickness jointly predict ischemic stroke in Taiwan. Stroke. 2011 May;42(5):1338-44.
  2. Chuang SY, Cheng HM, Bai CH, Yeh WT, Chen JR, Pan WH. Blood Pressure, carotid flow pulsatility, and the risk of stroke: A Community-based study. Stroke. 2016 Sep;47(9):2262-8.
  3. Chuang SY, Bai CH, Cheng HM, Chen JR, Yeh WT, Hsu PF, Liu WL, Pan WH. Common carotid artery end-diastolic velocity is independently associated with future cardiovascular events. Eur J Prev Cardiol. 2016 Jan;23(2):116-24.
  4. Chuang SY, Cheng HM, Mitchell GF, Sung SH, Chen CH, Pan WH, Hwang AC, Chen LK, Wang PN. Carotid flow velocities and blood pressures are independently associated with cognitive function. Am J Hypertens. 2019 Feb 12;32(3):289-297.
  5. Elias MF, Torres RV, Davey A. Carotid artery blood flow velocities and cognitive performance: forecasting cognitive decline. Am J Hypertens. 2019 Feb 12;32(3):237-239.
  6. Kazushi Tsuda. Carotid flow velocities and endothelial function in cognitive ability of hypertension. Am J Hypertens, 2019; 32(6):e8
  7. Chuang SY, Cheng HM. Response to “carotid flow velocities and endothelial function in cognitive ability of hypertension.” Am J Hypertens. 2019 May 9;32(6):e9

文/圖:群體健康科學研究所莊紹源副研究員


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